Китовая акула - одна из крупнейших в мире хрящевых рыб

Годичные кольца китовых акул проверили радиоуглеродным методом

Ядерные испытания времён Холодной Войны помогли учёным подтвердить достоверность способа, с помощью которого определялся возраст гигантских десятиметровых созданий.

Результаты научного исследования опубликовал журнал Frontiers in Marine Science.

Возраст крупнейших на планете хрящевых рыб устанавливали по позвонкам: на них имеются слои, напоминающие годичные кольца деревьев. Однако специалисты не были уверены, образуется ли каждое кольцо раз в год или реже.

Проверить теорию помог углерод-14, накопившийся в океанских водах после взрывов атомных бомб в 50-60 годах прошлого века и попавший в организмы морских обитателей.

Позвонок китовой акулы из Пакистана с 50 слоями хрящевой ткани. Фото: Frontiers

Исследователи проанализировали содержание радиоактивного изотопа углерода в соседних слоях позвонков мёртвых животных. Анализ образцов показал, что каждый слой хряща формируется ежегодно. Таким образом выяснилось, что продолжительность жизни китовых акул составляет приблизительно 50 лет.

Картинка недели