Саранча сможет заменить собак при поиске взрывчатых веществ. Фото: Washington Post

Отряды саранчи могут появиться в американской армии

Ученые научили насекомых обнаруживать взрывчатые вещества. Согласно прогнозам, они составят конкуренцию использующимся для этих целей собакам.

Специалисты из Университета Вашингтона в Сент-Луисе по инициативе ВМС США провели исследование органов обоняния саранчи. Выяснилось, что насекомые весьма чувствительны к запаху тротила.

Кузнечик Schistocerca Americana, снаряжённый для поиска взрывчатки. Фото: Baranidharan Raman

Кузнечик Schistocerca Americana с вживлёнными в мозг электродами и рюкзаком с усилителем сигнала на спине определял наличие взрывчатки в 6 случаях из 10, а отряд из семи представителей вида успешно справлялся с задачей в 8 из 10 случаев. Опыты проводились не только в лабораторных, но и в полевых.

Разработанный метод поиска взрывчатки признали эффективным. Однако единственным его минусом стала недолгая продолжительность жизни подопытных: саранча погибала от усталости через семь часов работы. Учёные пытаются бороться с эффектом истощения, обездвижив кузнечиков.

Картинка недели