Угандская белозубка-броненоска. Фото: Wikipedia

Героическая землеройка удивила учёных своим позвоночником

Зоологи провели исследование крохотного насекомоядного животного под названием угандская белозубка-броненоска и выяснили, что оно обладает наиболее крепким позвоночником среди млекопитающих.

Зверёк Scutisorex somereni, относящийся к семейству землеройковых, не превышает 12–15 сантиметров в длину (без учёта хвоста). Несмотря на скромный размер, эта необычная землеройка в состоянии выдержать стоящего на ней мужчину.

Героическая землеройка

Причина кроется в своеобразном строении позвоночника, который является максимально широким и массивным среди всех представителей позвоночных животных. Позвонки скреплены без помощи хрящевой ткани, что придаёт этой части скелета невероятную прочность.

Чучело и скелет угандской белозубки-броненоски. Фото: Wikipedia

Также поясничный отдел зверька состоит из одиннадцати позвонков вместо пяти, как у большинства млекопитающих.

Слева: позвоночник белозубки Оливье. Справа: позвоночник угандской белозубки-броненоски

Из-за этих особенностей угандских белозубок-броненосок прозвали «героическими землеройками».

Остаётся загадкой, зачем миниатюрному пожирателю насекомых столь титанический позвоночный столб. Существует гипотеза, что он помогает зверькам выдерживать вес упавших деревьев, куда они протискиваются, чтобы полакомиться живущими там личинками.

Картинка недели